Cérebro Velho, Novos Neurônios

Cérebro Velho, Novos Neurônios?

Eles dizem que você não pode ensinar truques novos a um cachorro velho – mas talvez você possa ter um cérebro velho criando novos neurônios. Novas pesquisas publicadas na Nature Medicine lançaram alguma luz sobre o tema debatido de se cérebros adultos podem criar novos neurônios no hipocampo, a região do cérebro que é importante na consolidação da memória de curto e longo prazo. Como é de se esperar, é uma das áreas mais afetadas na doença de Alzheimer, implorando a questão de como o fortalecimento das conexões nessa região em pessoas idosas pode afetar o Alzheimer.

No entanto, nem se sabe se a neurogênese, o processo de criação de novos neurônios, continua no hipocampo após a infância. Estudar o cérebro é difícil (como você deve suspeitar) – a falta de tecido cerebral humano bem preservado e várias técnicas para estudar e identificar neurônios recém-formados criaram dados conflitantes e debateram a neurogênese no hipocampo.

Este estudo oferece combustível para o fogo do Alzheimer. Utilizando métodos de coleta de tecidos altamente controlados e técnicas de processamento de tecidos de ponta, os pesquisadores encontraram milhares de neurônios recém-formados em 13 cérebros saudáveis, dos 43 aos 87 anos, com um leve declínio na neurogênese relacionado à idade (cerca de 30 % do mais novo para o mais velho). Em contraste, 45 os cérebros de Alzheimer de pessoas com idades entre 52 e 97 anos apresentaram menores quantidades de novos neurônios (uma média de 30% a menos de neurônios em comparação com cérebros saudáveis ​​pareados por idade). Aqueles com Alzheimer mais severo mostraram menos formação de novos neurônios do que aqueles com doença mais leve, indicando um declínio acentuado e progressivo na neurogênese. O fato de os pacientes de Alzheimer apresentarem menos neurônios recém-formados em uma ampla faixa etária sugere que a doença não é simplesmente uma função do envelhecimento, mas tem outras alterações patológicas mensuráveis.

Talvez a criação de neurônios no hipocampo possa fornecer uma rota alternativa para novas terapias? Isso vem como um farol de esperança após as recentes notícias de mais um grande fracasso de drogas do Alzheimer em ensaios clínicos de Fase III. Até agora, alguns trabalhos em modelos de ratos com Alzheimer mostraram que certas drogas e exercícios podem diminuir seus déficits cognitivos. Mais pesquisas são necessárias para replicar e verificar esses achados, bem como para traduzir essas descobertas para seres humanos.

Diretor Correspondente: Chelsea Weidman Burke

Artigos de imprensa: Debate sobre nascimento de novos neurônios em cérebros adultos se estende à doença de Alzheimer, Nature

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